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Arctic Mosque opens it’s doors!

The little mosque in the arctic that’s been causing an international media buzz has finally opened its doors yesterday november 10th at 2pm.

Since the mosque’s arrival in Inuvik on September 23rd, many people lent a helping hand to help finish the final needed renovations. A contractor from Ontario, who had heard about the mosque on the news offered to help out, he later designed and built a 32 foot minaret.

Hussain Guisti, general manager of the Zubaidah Tallab foundation in Winnipeg, organized and raised funds to build and send the mosque to Inuvik. He arrived in Inuvik yesterday to inaugurate its opening.

We would like to show you images and video, but all we can say is that we’re in negotiations to broadcast a little piece on this amazingly uplifting story. So keep on reading our blog for the latest news!

It’s great to see this story get press, below are a few links from international media:

The Age
Kansas City news


Dernières photos en ligne

Toutes nos meilleures photos du Dempster et d’Inuvik enfin en ligne sur Picassa.

Nouvelles photos!

Elles ne sont pas encore toutes là, mais voici une bonne poignée de photos prises depuis notre départ (le site inclut aussi des photos de projets précédents)

They’re not all there, but you can now have a look at some of the pictures we took since we left for the North (some come from previous projects)

Mohammed Alley: cabby and keeper of the night

It’s easy to spot the taxi cabs in this arctic town of 3500 people. Their cars and mini-vans account for almost half of the city’s traffic and their massive cab numbers are on their back windshield like numbers on a hockey jersey.

But what’s even more interesting are the people driving the cabs. There are two taxi companies in this small town, both run and driven almost exclusively by Muslim men.  And interestingly enough, these are the men who know everything and everybody in town. They keep people moving, they keep the town on schedule and to a certain point, they keep the city in line.

Take Mohammed Alley, (no, it’s not spelt Ali) taxi cab number 8 and manager of United Taxi cab co. Lebanese by origin, he has been driving cabs here for the last 15 years and in turn saw his town change and grow. Generous and open, he invited me to sit in the passenger seat during one his  Saturday night grave yard shifts. I was in for a ride.

He picked me up at 10pm, I barely have a chance to say hi, because he’s constantly getting phone calls from people wanting him to pick them up. His clients call him directly rather then by dispatch. He’s seen these people grow up, go to school, get jobs, have babies and has developed a close relationship with the community that he says ‘wouldn’t be possible if he was in any other town.’

He’s more then just a driver, he’s an adviser and counsellor.  A few days back a girl entered his car with a severely swollen ankle. Although she was reluctant to go see a doctor, Mohammed almost without her consent brought her immediately to the hospital. Saturday night, we picked her up from the emergency, cast on her foot all she said was ‘Sorry Mohammed, you were right, I’m sorry!’

It’s 2am and as the bar closes, northern lights are shining bright above the street that everybody crowds onto. Suddenly two police cars arrive, like wolves to a weak herd of caribou, they look for an easy catch. But here comes Mohammed, cutting through the street telling people to stay out of trouble and to get into his mini-van. Here he is once more saving the day.

When people drink here, he keeps them in check. He tells them they drank too much, tells them to stay away from certain people, reminds them to wake up in the morning for work, school or practice. I wondered how the night would have been if he wasn’t around.

I could keep on writing but to be short, I would just like conclude this blog by  mentioning a moment which for me symbolizes what this town is all about. It happened when Mohammed dropped off his neighbour, a small quiet Inuvialuit women. She slowly walked out, waved to Mohammed and said ‘Salam, Shukran!’ that’s ‘See you and thanks’ in Arabic. The world, cultures and people are changing and who would have thought that one day Inuvialuits would speak a bit of Arabic. As much as we need to preserve our cultures, languages and heritage we also need to be proud of the links and bonds we have created between them.

Prochain Blogue/Next blog: La mosquée/the mosque!

Je suis chez toi, pas chez moi

On pourrait écrire des histoires sur Inuvik chaque jour pendant un an tant il y a des gens avec des histories fascinantes ici. Je vais essayer de décrire l’ambiance de cette ville, même si il faut probablement le vivre pour vraiment le comprendre.

Dans le sud du Québec et peut-être partout ailleurs, quand on pense au Grand Nord on est conscients que les choses ont changé, que les gens ne vivent plus seulement de chasse et pêche, que les igloos, oui ça existe encore, mais que les gens n’y vivent plus, etc. On sait que le gouvernement y subventionne énormément d’emplois. On sait qu’il est difficile de s’intégrer dans la communauté locale, que les autochtones sont supposément réservés et difficile d’approche, bien qu’ils soient aussi loyaux et très aimables.

Or en arrivant ici, bien qu’on y soit que pour une semaine, je pense pouvoir valider et démentir quelques unes de ces suppositions. Tout le monde nous dit qu’il faut vivre un hiver ici pour tout comprendre…. mais bon, pour une autre fois peut-être. En attendant, j’ai déjà beaucoup de choses en tête et d’impressions qui m’ont marquée.

Impression 1: Je ne me sens pas chez moi

Je ne sais pas si tous les “étrangers” se sentent comme moi ici, mais j’ai un peu l’impression d’être dans un autre pays. Et… c’est peut-être tout simplement ça! Ça m’a marqué quand j’ai réalisé que la plupart des “blancs” se tenaient ensemble et que finalement, même si les gens sont polis et sympatiques, ils n’ont pas nécessairement envie de se nouer d’amitié avec les autres cultures. Il est difficile, c’est vrai, de pénétrer la culture des communautés locales: les Gwich’in et les Inuvialuits.

Il y a des exceptions bien sûr, mais on peut dire que les blancs se tiennent avec les blancs, les autochtones avec les autochtones, et les arabes avec les arabes. Et oui! il y a une communauté arabe assez présente ici à Inuvik. Ils sont, pour la plupart, chauffeurs de taxis. On a parlé à plusieurs d’entre eux, et je pourrais vous raconter tant d’histoires! Mais ce qui me frappe, c’est que je me sens un peu liés à eux. C’est comme si, en étant moi aussi étrangère ici, j’étais plus près d’eux que des autres cultures…

Une chose que j’adore d’absolument tous les gens qu’on rencontre: il suffit de deux ou trois questions pour les faire décoller, et après on ne peut plus les arrêter! Et avant de m’en rendre compte, je sais déjà l’histoire de leur vie. Quand on leur donne la parole et qu’on montre on peu de curiosité, les habitants du nord (autochtones ou pas) aime vraiment parler!

Pour notre prochain billet, dites-nous ce dont vous voulez qu’on parle! On a trop d’idées et on ne sait pas quoi choisir:

1. Mohammed, chauffeur de taxi et maître de la nuit
2. Bill le Fruitman, son grand coeur, ses 2 filles et ses 7000 kilomètres
3. Inuvik: ville subventionnée; débauche subventionnée
4. La petite mosquée dans le grand Nord